Beta Live : Rapport de Malakhian du 20 novembre

Nombreux sont les screenshots, vidéos, et autres comptes-rendus que vous avez vu. Est-ce pour autant suffisant pour s'acheter le jeu ? Bien évidemment, le jeu est assuré d'un succès commercial, mais il ne reste pas complètement exempt de défauts, somme toute mineurs en grande majorité... Pour remettre un peu tout à sa place, nous allons voir les différents aspects du jeu en étudiant des critères variés, mais peu originaux, je vous l'accorde. Evidemment, Blizzard a conçu là un jeu hors normes, les innombrables détails que le jeu fourni en témoignent. Cela dit, après plusieurs semaines de test, et en prenant un tant soit peu de recul, certaines choses gênent, d'autres choquent... Nul n'est infaillible, et même si l'on crie justement au génie, certains points auraient dû ou devraient être revus.


Graphismes/décors/généralités

Il est bien sûr admis que le charisme d'un jeu ne tient pas en ses seuls graphismes. Difficile de les comparer à des équivalents, car trop rares, je me baserai sur ma seule approche, en ne cherchant pas à la comparer aux productions actuelles. Le moins que l'on puisse dire, c'est que la qualité générale est inégale et discutable. Les personnages en eux mêmes sont fournis en détails, mais le nombre de polygones qui les composent laisse à désirer. Le personnage est à la base même de l'immersion du joueur, et devrait bénéficier d'un attrait certain. Si je prends l'exemple marquant, celui des undeads, je pense pouvoir affirmer que leur esthétique général n'a rien d'affolant, c'est même plutôt désolant à long terme, car peu de nuances les distinguent les uns des autres...

Des coupes de cheveux grotesques pour certains, histoire de sortir du lot mais ça reste insuffisant. Il est vrai que vous pouvez donner vie à votre personnage en le personnalisant un tant soit peu. Mais le nombre d'option est limité, voir sectaire... Au final, un undead ne peut se démarquer de ses pairs, car les options demeurent en quantité insuffisante, et c'est bien dommage. Il en va de même pour les pièces d'armure. Sans tomber dans la paranoïa, il suffit de regarder le résultat esthétique d'une armure de "mail", façon écailles de poisson bariolées... Vous collectez des objets, et ils sont tous tellement colorés que votre personnage, à plus ou moins moyen terme, devient un véritable arlequin, ce qui est contraire à l'immersion, une fois de plus.

Vos armes, elles, sont plus variées, et plus avares en couleur, ce qui les rend un peu plus réalistes. Les puristes remarqueront la présence de jeu de lumière sur les lames proprement dites. Un bon point. Autant l'avouer, les sortilèges n'ont quand à eux, rien de transcendant, de même que les enchantements d'armes. Certains sont honnêtes, s'en tirent bien, mais la grosse majorité des effets visuels restent indignes du potentiel du jeu... Les décors quand à eux, ont une importance bien évidemment capitale. Ce qui ne peut échapper à personne, c'est la variété titanesque de décors et de textures différents. Certaines zones du jeu, comme "Ashenvale","Duskwood" ou encore "Swamp of sorrow" sont très immersifs, certains hauts en couleur et confèrent vraiment une vie à ces décors. D'autres, en revanche, sont limites passables, voire carrément insuffisants. "Désolace", qui porte d'ailleurs bien son nom, est une zone de jeu peu fréquentée. Et pour cause : son intérêt est à la hauteur du nombre de polygones qui la composent. C'est désespérément vide, on s'ennuie ferme, on a ni envie d'y rester, ni d'y retourner...

Egalement une lacune importante, c'est la quasi symétrie des habitations que vous rencontrerez. Aucun effort n'a été fait à ce niveau, à savoir que l'intérieur des maisons est toujours identique. Là encore, côté immersion, on n'y est pas du tout. C'est limite de l'abus ! Les "mobs" sont de qualité inégale. Là encore, certains semblent vivants tellement leurs animations et leur design sont bien réalisés. D'autres vous laisseront sur votre faim... Le style de Warcraft est très respecté. Evidemment, Blizzard a voulu coller à ce design parfois enfantin, qui fait d'ailleurs son charme, si emprunt d'héroïc-fantasy, mais aurait pu prêter un peu plus d'attention à certaines zones du jeu, qui rendent au final le graphisme moyen, les zones vides contrastants avec les zones superbes. On aime ou on déteste, pas de mystères...


Gameplay

Un rapport sur le gameplay vous étant parvenu récemment, nous n'allons pas ici nous étendre sur la question plus que nécessaire. Le personnage répond bien au commandes, les mouvements de caméra permettent toutes sortes de fantaisies, du screen de face au coup d'oeil en arrière quand on court pour échapper à un poursuivant un peu collant.

Où est l'intérêt principal du jeu me demanderez-vous ? Je pense que tout dépend de l'usage que vous allez faire de votre personnage. Certains auront à coeur de faire des "crafteurs" hors pairs, avec des professions surdéveloppées, d'autres joueront à la manière d'un Diablo, à la course à l'équipement. D'autres encore feront de la cueillette aux champignons en visitant les zones, pour tout connaître par coeur. Le mélange de tout ces styles, fera je pense, la grosse population des joueurs de World of Warcraft. Reste un point particulièrement étendu, il s'agit du PvP mais nous y reviendrons plus tard :p

Comme dans tout bon mmorpg qui se respecte, l'expérience que vous acquérrez en tuant des mobs vous sera indispensable. A la nuance près que WoW propose un nombre incalculable de quêtes permettant, en cas de réussite, de voir sa barre d'xp prendre un bon coup en avant. Seulement voilà, si au début on s'attache à remplir scrupuleusement toutes les quêtes avec une ardeur certaine, la lassitude gagne vite. On se lasse, car leur nombre est d'une part affolant, et pour trouver la motivation de toutes les faire, faudra avoir du cran, mais je ne doute pas que certains y trouveront leur compte :) . Par ailleurs, la variété des quêtes n'est pas au rendez-vous. Certaines sont originales, comme escorter un PNJ, reste encore à ce niveau médiocre, mais bien rémunérées pour certaines. Récupérer tel objet dropé sur tel mob, tuer x mobs pour tel NPC, voici ce qui deviendra votre lot quotidien. Mouais...

Pour certaines quêtes, cela relève de l'exploit, car le drop rate (comprenez le taux de drop pour les néophytes de la langue de Shakespeare) ne dépasse pas 1%... Ce qui signifie que pour droper un item, mathématiquement, il vous faudrait tuer 100 mobs identiques pour droper votre fameux item. Ce qui était voulu certainement, c'était de rallonger la durée de vie du soft, mais pour certaines quêtes, ça en devient frustrant, tout simplement. Ceux qui s'énervent vite devant leur écran ne vont pas faire le voyage pour rien.

La bêta est encore peu peuplée, mais cela nuit au jeu dans ce sens ou certaines quêtes demandent d'être à plusieurs pour les accomplir, et le temps de trouver ces fameuses personnes, ce n'est pas toujours une partie de plaisir. Beaucoup de joueurs préfèrent "soloter" tant la perte d'xp en groupe est importante. Ca aussi, certains trouveront frustrant, car il ne trouveront pas avec qui jouer... Gageons que cela changera à la release, pour le bien de tout le monde. D'où l'intérêt de posséder une guilde. Bien sympathique, l'interface de la guilde est entièrement paramétrable : droits, grades, changements de nomination, promotions etc... Les guildmasters passeront du bon temps, mais risque d'être déçus par la médiocrité des tabards mis à disposition. Manque du nombre d'options, manque de logos (+ de 170 tout de même), manque de couleurs différentes. "Manque" est un mot décidément très à la mode...

Le système de chat laisse à désirer, on s'y perd souvent les pédales, malgré la présence de jeu de couleurs : on veut parler à sa guilde alors qu'on parle aux gens présents dans le groupe, et inversément, c'est un peu lourd dingue, surtout dans la panique, ce n'est pas instinctif.

Au final, un avis mitigé... On est bombardé de quêtes, on s'abruti à purifier mob sur mob, et soit dit en passant, n'espérez pas droper 10 objets par mob : pour droper un item de valeur convenable, ou même magique, il va vous falloir galérer moussaillons. Et oui, fini l'époque diablo2 je m'équipe 1000% magic finder et je récolte 10 uniques, 10 objets de set à la demi-heure. Vous n'en aurez même pas 10 à la journée, du moins jusqu'à un certain niveau dans le jeu.

Je ne parle pas non plus de l'inégalité de répartition des armes. Demandez donc à un Hunter ce qu'il en pense. Je ne suis pas convaincu que tous aient dropé au moins UN SEUL arc depuis qu'ils jouent. Il en va de même pour les dagues des rogues, qui passeraient presque l'envie de jouer un rogue. D'accord, il reste les enchères, mais on n'a pas toujours l'argent nécessaire, ou alors on se fait griller l'objet à la dernière minute par un petit malin. Le monde est bien cruel...

Pour en rester aux objets, les trades seront très rares, car nombreux sont les objets qui ne pourront être échangés une fois que vous les avez portés. Les businessmans du trade sur Diablo2 (décidément) vont prendre une sacré claque... Pire encore, les objets gagnés lors des quêtes sont identiques et ne peuvent être échangés du tout ! Alors si vous jouez un warrior et que l'on vous offre une belle tunique de mage, vous allez l'avoir mauvaise, et croyez moi, ça sera le cas :) Au mieux, vous la vendrez pour une poignée de pesos au marchand... Frustrant...

Au final, des choses sont à revoir, certains seront frustrés par le manque de flexibilité du trade d'objets, ou par l'ennui généré par les quêtes... Certains au contraire, trouveront novateur ce système, mais je pense que le jeu est amputé d'une certaine liberté qui faisait tant de bien dans d'autres softs...


PvP

Bon, un chapitre important... On peut difficilement en débattre, car il appartient à l'appréciation de chacun. Les tueurs nés trouveront largement leur compte. Il est vrai que de se réunir en groupe ou guilde, comme je l'ai fait avec la mienne pour attaquer Auberdine par le coté le moins accessible, c'est très jouissif les joueurs sont surpris de vous voir, c'est la panique. Pendant ce temps vous enchaînez les kills et le temps qu'une défense s'organise, vous avez le temps de pulvériser des ennemis. Seulement voilà : tout le monde se plaira à le dire, c'est attrayant... Mais à long terme ? On se regroupe, on va attaquer une base, que de toute façon on ne pourra pas contrôler car les gardes qui les composent sont là en masses, et ils tapent sec ! Vous mourrez ? Pas de problème, un cimetière vous attend pas loin, vous serez de retour dans moins de 5 minutes sur le champ de bataille. Alors voilà on tape, on ne sait pas trop pourquoi, puis quand on a assez donné, ou reçu, hé bien on s'en va... Heureux certes, mais les premières fois seulement. On ne gagne rien, on se fait éclater par les sentinelles nombreuses et même si on rase l'intégralité des joueurs, on ne peut rien contrôler de plus... A long terme dans la release, un classement de pvpistes sera mis en place, mais vous savez comme moi que les joueurs lambda n'y seront pas... Au final, les raids resteront propriété de ceux qui ne vivent que pour ça, ou pour ceux qui sont déterminés à devenir célèbres, et surtout haïs lol.

Entre joueur d'une même faction, c'est très bisounours.com. Le joueur avec qui vous jouez ne comprend rien ? Hé bien non, vous ne pourrez lui taper dessus qu'à la condition qu'il accepte. Si duel il y a, vous combattrez certes, mais il n'y aura pas de mort, le premier ayant sa barre d'hp atteignant 0,se voit déclaré vaincu.

Embêtant pour les conflits inter-faction vous ne trouvez pas ? Pour ca, je ne m'avance pas trop, car la release pourrait bien voir le jour avec son lot de surprises.

Le PvP reste divertissant, mais il manque un soupçon de je ne sais quoi qui le rendrait plus attractif... Wait and see.


Conclusion

Le jeu tel qu'on l'imagine est magnifique, c'est une certitude. Le succès de Blizzard n'est plus à démontrer, leur capacité à faire des bons jeux non plus.

Cela dit, même si le jeu n'est encore qu'au stade de bêta, il est quand même bien inspiré de ce qu'il sera à la release. Sans être raté ou mauvais, de nombreux points gâchent un peu l'esprit de liberté que le jeu semble dégager. La linéarité de l'action combinée à certains décors de qualité médiocre viennent entacher un tableau de maître.

Oui, de maître, car malgré certains défauts persistants, il faut bien avouer que WoW reste très (trop ?) prenant, et que l'envie d'aller voir toujours plus loin règne en maître.

Beaucoup de joueurs aux styles de jeu différents trouveront chaussure à leur pied. D'autres, plus pointilleux, moins intolérants, trouveront à redire, et seront frustrés par certains détails. D'autres encore, qui s'imaginent trouver la 8ème merveille du monde dans cet emballage repartiront déçus, à moyen où long terme.

Car évidemment, les premières heures de jeu sont captivantes, surtout quand le jeu a été attendu pendant longtemps. Mais l'effet clochette et cotillons ne durera qu'un temps.

Je poste cette preview avec de nombreuses heures de jeu (il est possible de voir le nombre exact avec une certaine manip, je suis à 250h à peu près) donc avec un recul certain par rapport à d'autres qui trouveront amers mes remarques, faute d'expérience du jeu en lui-même. Mais que le joueur se rassure, WoW reste un bon investissement, qui vous captivera des heures durant... Pensez à faire un bisou à votre femme quand même de temps en temps :p

C'est effectivement un problème, que l'investissement de temps requis, mais Wow c'est comme avec les PMU, on joue comme on aime, à la différence près qu'on ne voit pas son argent revenir ;)

A très bientôt.

Malakhian, leader des Blood Eldars

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